jueves, 10 de octubre de 2013

La Casa de Hades- IX Leo

IX
LEO
Leo pasaba la noche luchando con una gigante de 12 metros de altura, Atenea.
Desde que habían traído la estatua a bordo, Leo estaba obsesionado con averiguar cómo funcionaba. Estaba seguro de que tenía poderes asombrosos. Tenía que haber un interruptor secreto o una placa de presión o algo.
Se supone que debería estar durmiendo, pero no lo conseguía. Pasaba horas arrastrándose por la estatua, que ocupaba la mayor parte de la cubierta inferior.Los pies de Atenea cerraban el paso a la enfermería, por lo que tenías que apretujarte bajo los pies de marfil si querías algunos analgésicos. Su cuerpo se extendía a lo largo del corredor del puerto, su mano extendida se adentraba en la sala de máquinas, mostrando la figura de tamaño natural de Nike que estaba en su mano, como, Aquí, toma un poco de la victoria! El rostro sereno de Atenea ocupaba la mayor parte de los establos de pegasos en la popa, que afortunadamente estaban vacíos. Si Leo fuera un caballo mágico, no habría querido vivir en un establo con una diosa de la sabiduría gigante mirándolo.
La estatua estaba encajada firmemente en el corredor, así que Leo tenía que subir a la parte superior y arrastrarse bajo sus extremidades, en busca de palancas y botones.
Como siempre, no encontró nada.
Había hecho algunas investigaciones sobre la estatua. El sabía que estaba hecha de un armazón de madera hueca cubierta de marfil y oro, lo que explicaba por qué era tan brillante. Se encontraba en muy buen estado, considerando que tenía más de dos mil años de antigüedad y había sido robada de Atenas, transportada a Roma y, en secreto, almacenada en la caverna de una araña durante la mayor parte de los últimos dos milenios. La magia debió mantenerla intacta, figuró Leo, combinada con una muy buena mano de obra.
Annabeth había dicho... bueno, intentó no pensar en Annabeth. Todavía se sentía culpable de que ella y Percy hayan caído en el Tártaro. Leo sabía que era su culpa. Tendría que haber llevado a todos a bordo del Argo II antes de empezar a asegurar la estatua. Debería haberse dado cuenta de que el suelo de la caverna era inestable.
Aún así, deprimiéndose no iba a traer a Percy y a Annabeth de vuelta. Tenía que concentrarse en arreglar los problemas que se podían solucionar
De todos modos, Annabeth había dicho que la estatua era la clave para derrotar a Gea. Podría curar la herida entre griegos y romanos. Leo imaginaba que tenía que haber algo más que un simple simbolismo. Tal vez.
Los ojos de Atenea podrían lanzar rayos láser  o la serpiente de su escudo tenía que escupir veneno. O tal vez la pequeña figura  de Nike podría cobrar vida y eliminarlos con movimientos ninja.
A Leo se le ocurrían todo tipo de cosas divertidas que la estatua podría hacer si el la hubiera diseñado, pero cuanto mas la examinaba, mas frustrado se sentía. La Atenea Partenos irradiaba magia. Aun lo sentía.
Pero no parecía hacer otra cosa que lucir impresionante.
La nave se movió hacia un lado, realizando maniobras evasivas. Leo resistió el impulso de correr hacia el timón.
Jason, Piper y Frank estaban en servicio con Hazel ahora. Podían manejar la situación.
Además, Hazel había insistido en tomar el volante para guiarlos a través del paso secreto del que la diosa de la magia les había hablado.
Leo esperaba que Hazel tuviera razón acerca del largo desvío hacia el norte. No se fiaba de esa señora Hécate. No podía ver por qué una diosa tan espeluznante de repente decidía ser útil.
Por supuesto, el no confiaba en la magia en general. Por eso estaba teniendo muchos problemas con la Atenea Partenos. No tenía partes móviles. Lo que fuera que hacía, al parecer funcionaba con pura magia... y Leo no apreciaba eso. Quería que tuviera sentido, como una máquina.
Finalmente se encontró demasiado cansado como para pensar con claridad. Se acurrucó con una manta en la sala de máquinas y escuchó el zumbido suave de los generadores. Buford la mesa mecánica se sentó en la esquina en modo de sueño, haciendo pequeños ronquidos humeantes: shhh, pfft, shh, pfft.
A Leo le parecía que su habitación estaba bien, pero se sentía más seguro aquí en el corazón de la nave – en una habitación llena de mecanismos que sabía controlar. Además, tal vez si pasaba más tiempo cerca de la Atenea Partenos, acabaría sumergiéndose en sus secretos.
- Es usted o soy yo Gran Dama, - murmuró mientras se subía la manta hasta la barbilla. “Vas a cooperar con el tiempo.”
Cerró los ojos y se durmió. Por desgracia, eso significaba sueños.
Estaba corriendo por su vida a través del viejo taller de su madre, donde había fallecido en un incendio cuando Leo tenía 8 años.
No estaba seguro de lo que lo estaba persiguiendo, pero él sentía que lo seguía con rapidez- algo grande y oscuro y lleno de odio.
Tropezó con mesas de trabajo, derribó cajas de herramientas y tropezó con los cables eléctricos. Vio la salida y corrió hacia ella, pero una figura se alzaba frente a él – una mujer con ropas de tierra seca arremolinada, su rostro estaba cubierto por un velo de polvo.
¿A dónde vas, pequeño héroe? Preguntó Gea. Quédate y conoce a mi hijo favorito.
Leo se lanzó hacia la izquierda, pero la risa de la Diosa de La Tierra le siguió.
La noche en que murió tu madre, te lo advertí. Dije que las Parcas no permitirían que te matara entonces. Pero ahora has elegido tu camino. Tu muerte esta cerca Leo Valdez.
Corrió hacia una mesa de dibujo -  el viejo taller de su madre. La pared trasera estaba decorada con los dibujos de crayones de Leo. Él lloró con desesperación y se volvió, pero lo que lo perseguía ahora estaba en su camino – una colosal forma vagamente humanoide envuelta en sombras, con la cabeza casi raspando el techo, a seis metros por encima.
Las manos de Leo estallaron en llamas. Él atacó al gigante, pero la oscuridad consumió el fuego. Leo alcanzó su cinturón de herramientas. Los bolsillos estaban cosidos. Trató de hablar – para decir cualquier cosa que salvara su vida – pero no pudo emitir un sonido, como si el aire hubiera sido robado de sus pulmones.
Mi hijo no va a permitir ningún incendio esta noche, Gea dijo desde el fondo de la bodega. Él es el vacío que consume toda magia, el frio que consume todo fuego, el silencio que consume toda palabra.
Leo quería gritar: ¡y yo soy el tipo que todo lo que quiere es salir de aquí!
Su voz no funcionó, así que usó sus pies. Corrió hacia la derecha, pasando por debajo de las sombrías manos del gigante, y entró por la puerta más cercana.
De pronto, se encontró en el Campamento Mestizo, solo que el campamento se encontraba en ruinas. Las cabañas eran cascarones carbonizados. Los campos quemados ardían bajo la luna. El pabellón de el comedor se había derrumbado en una pila de escombros blancos, y la casa grande estaba en llamas, sus ventanas brillaban como los ojos del demonio.
Leo siguió corriendo, suponiendo que el gigante de sombra seguía detrás de él.
Él caminó alrededor de los cuerpos de los semidioses griegos y romanos. Quería comprobar si estaban vivos.
Quería ayudarlos. Pero de alguna manera sabía que estaba perdiendo el tiempo.
Corrió hacia las únicas personas que vio con vida – un grupo de romanos de pie en la fosa de voleibol.
Dos centuriones se inclinaron casualmente sobre sus jabalinas, charlando con un chico alto y delgado en una toga purpura. Leo tropezó. Fue ese monstruo Octavian, el augur del Campamento Júpiter, que lanzaba siempre gritos de guerra.
Octavia se volvió hacia él, pero parecía estar en un trance. Sus rasgos estaban flojos, sus ojos cerrados. Cuando habló, lo hizo con la voz de Gea: Esto no se puede prevenir. Los romanos se mueven al este de Nueva York. Avanzan hacia el campamento, y nada puede frenarlos.
Leo estaba tentado a golpear a Octavian en la cara. En vez de eso siguió corriendo. Subió la colina Mestiza. En la cumbre, un relámpago había astillado el pino gigante. Vaciló hasta detenerse. La parte trasera de la colina fue despojada fuera. Más allá, todo el mundo se había ido. Leo no vio nada, pero muy por debajo de las nubes- una alfombra de plata laminada bajo el cielo oscuro. Una fuerte voz dijo, “¿y bien?”
Leo dio un respingo. En el pino roto, una mujer se arrodilló en una entrada de la cueva que se había agrietado abriéndose entre las raíces de los árboles.
La mujer no era Gea. Se parecía más a una Atenea Partenos viviente, con las mismas túnicas de oro y los brazos desnudos de marfil. Cuando se levantó, Leo casi tropezó fuera del borde del mundo.
Su rostro era majestuosamente hermoso, con los pómulos altos, ojos grandes y el cabello trenzado como regaliz de colores en un peinado griego elegante, ajustado con una espiral de esmeraldas y diamantes, por lo que recordó a Leo a un árbol de Navidad. Su  expresión irradiaba puro odio. Su labio curvado. Arrugaba la nariz.
“El hijo del dios chapista – se burló. “Ustedes no son una amenaza, pero supongo que mi venganza debe comenzar en algún lugar. Has tu elección”
Leo trató de hablar, pero estaba a punto de salirse de sí por el pánico.
Entre esta odiosa reina y el gigante que lo perseguía, no tenía ni idea de qué hacer.
“Él estará aquí pronto”, advirtió la mujer. “Mi amigo oscuro no te dará el lujo de elegir. ¡Es el acantilado o la cueva, muchacho!”
De repente, Leo entendía lo que quería decir. Estaba acorralado. Podía saltar por el acantilado, pero eso sería suicidio. Incluso si había tierra en esas nubes, moriría al caer, o tal vez lo haría sólo seguir cayendo para siempre.
Pero la cueva... se quedó mirando la oscura abertura entre las raíces de los árboles. Olía a podredumbre y muerte. Escuchó cuerpos arrastrando los pies dentro, voces susurrando en las sombras.
La cueva era el hogar de los muertos si iba nunca regresaría.
-Si- dijo la mujer. Alrededor de su cuello colgaba un extraño colgante de bronce y esmeralda, como un laberinto circular. Sus ojos estaban tan enojados, Leo entendió por qué loco demente era sinónimo de odio. Esta señora estaba  demente por el odio. “La Casa de Hades espera. Serás la primera rata insignificante en morir en mi laberinto. Sólo tienes una oportunidad de escapar, Leo Valdez. Tómala. Hizo un gesto hacia el acantilado.
-Estas chiflada- logró decir.
Eso no era lo que debió haber dicho. Ella agarro su muñeca. “¿Tal vez debería matarte ahora, antes de que mi oscuro amigo llegue? “
Unos pasos sacudieron la ladera. El gigante se acercaba, envuelto en sombras, enorme y pesado y se inclino sobre el para darle muerte.
“¿Has oído hablar de morir en un sueño, muchacho?-preguntó la mujer-“Es posible, ¡en manos de una hechicera!”
El brazo de Leo empezó a echar humo. El contacto con la mujer era ácido. Trató de liberarse, pero su agarre era como el acero.
Abrió la boca para gritar. La forma masiva del gigante se cernía sobre él, oscurecido por
capas de humo negro.
El gigante levantó el puño, y una voz, se filtró en el sueño.
“Leo” Jason estaba sacudiendo su hombro.”Oye, hombre, ¿por qué estás abrazando Nike?”
Los ojos de Leo se abrieron. Sus brazos se envolvieron alrededor de la estatua de tamaño humano en la mano de Atenea.
Debió haber estado agitándose en sueños. Se aferró a la diosa de la victoria como solía hacerlo con su almohada cuando tenía pesadillas de niño. (Hombre, eso había sido tan vergonzoso en los hogares de acogida.)
Se desenredó y se sentó, frotándose la cara.
-Nada-murmuró. “solo nos estábamos abrazando. Um, ¿qué está pasando? “
Jason no lo tomaba del pelo. Eso era algo que Leo apreciaba de su amigo. Los ojos azules como el hielo de Jason se veían serios. La pequeña cicatriz en su boca se torció como siempre lo hacía cuando tenía malas noticias para compartir.
“Logramos cruzar a travez de las montañas”, dijo. “Estamos casi en Bolonia. Debes ir al comedor con nosotros. Nico tiene nueva información.”

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