sábado, 12 de octubre de 2013

La Casa de Hades- X Leo

X
LEO

LEO había diseñado las paredes del comedor para mostrar escenas en tiempo real desde el Campamento Mestizo. Al principio había pensado que era una idea bastante impresionante. Ahora ya no estaba tan seguro.
Las escenas de su hogar a sus espaldas – El coro en la fogata, las cenas en el pabellón, juegos de voleibol fuera de la Casa Grande – solo parecían tener a sus amigos tristes. Cuanto más tenían de Long Island, peor se ponía. Los husos horarios iban cambiando, haciendo que Leo sintiera la distancia cada vez que observaba las paredes. Aquí en Italia el sol acababa de salir. En el Campamento Mestizo era media noche. Las antorchas chisporroteaban en las entradas de las cabañas. La luz de la luna brillaba sobre las olas de Long Island Sound. La playa estaba cubierta de huellas, como si una gran multitud acabara de salir. Con un sobresalto, Leo se dio cuenta de que ayer – anoche, lo que sea – había sido cuatro de Julio. Ellos se habían perdido de la fiesta anual del Campamento Mestizo en la playa con impresionantes fuegos artificiales preparados por los hermanos de Leo de la Cabaña Nueve.

Decidió no mencionárselo a la tripulación, pero el esperaba que sus amigos en casa hubieran tenido una buena celebración. También necesitaban algo para mantener el ánimo.
Se acordó de las imágenes que había visto en su sueño – el campamento en ruinas, lleno de cuerpos; Octavian de pie en el hoyo de voleibol, casualmente hablando con la voz de Gea. Bajó la mirada hacia sus huevos y tocino. Deseó poder apagar los vídeos de la pared.
“Entonces - -dijo Jason – ahora que estamos aquí...”
Se sentó a la cabecera de la mesa, un poco de forma predeterminada. Desde que habían perdido a Annabeth, Jason había hecho su mejor esfuerzo para actuar como el líder del grupo. Después de haber sido pretor en el Campamento Júpiter, probablemente podria ser el indicado para eso, pero Leo podía decir que su amigo se destacó. Tenía los ojos más hundidos de lo habitual. Su pelo rubio estaba inusualmente desordenado, como si hubiera olvidado peinarse.
Leo miró a los demás e la mesa. Hazel tenía cara de sueño, también, pero desde luego que había estado toda la ñoche guiando la nave a través de las montañas. Su pelo rizado color canela estaba recogido en un pañuelo, que le hacía lucir como comandante, lo que Leo encontró un poco sexy – y desde luego se sintió culpable.
Junto a ella se sentó su novio Frank Zhang, vestido con pantalones de entrenamiento negros y una camiseta turística de Roma que decía CIAO (¿eso era siquiera una palabra?). la antigua insignia de centurión de Frank estaba puesta en su camiseta, a pesar del hecho de que los semidioses del Argo II ahora eran enemigos públicos del 1 al 7 en el Campamento Júpiter. Su expresión sombría solo reforzó su infortunado parecido con un luchador de sumo.
Luego estaba el hermanastro de Hazel, Nico Di Angelo. Se recostó en su chaqueta de aviador de cuero, su camiseta y jeans negros, el anillo de plata de cráneo malvado en su dedo y su espada de hierro estigio a su lado. Sus mechones de pelo negro con las puntas rizadas hacia arriba como alas de murciélago bebé.
Sus ojos estaban tristes y algo vacíos, como si contemplara las peofundidades del Tártaro – lo que había hecho.
La única ausente fue Piper, que estaba tomando su turno en el timón junto al entrenador Hedge, su chaperón sátiro.
Leo deseaba que Piper estuviera aquí. Tenía una manera de calmar los ánimos con ese encanto suyo de afrodita. Después de sus sueños de la noche anterior, le vendría bien algo de calma. Por otra parte, probablemente fuera bueno que estuviera en la cubierta cuidando de su cuidador. Ahora que se encontraban en las tierras antiguas, tenían que estar constantemente en guardia. Leo se sentía nervioso por dejar al entrenador Hedge volar solo. El sátiro era un poco de gatillo fácil, y en el timón había un montón de brillantes, botones peligrosos que podrían causar que los pintorescos pueblos italianos bajo ellos hicieran ¡BOOM!
Leo se había distraído tanto que no se dio cuenta de que Jason seguía hablando.
“– La casa de Hades”, estaba diciendo. “¿Nico?”
Nico se inclinó hacia adelante. “Hablé con los muertos anoche.”
Él sólo arrojó esa frase por ahí, como si estuviera diciendo que un amigo le envió un texto.
“Tuve la oportunidad de aprender más acerca de a lo que nos enfrentamos”, continuó Nico. “En tiempos antiguos, La Casa de Hades era un sitio importante para los peregrinos griegos. Ellos venían a hablar con los muertos y a honrar a sus antepasados.”
Leo frunció el ceño. “Suena como el Dia de los Muertos. Mi tía Rosa tomaba esas cosas en serio.”
Recordó ser arrastrado por ella hasta el cementerio local en Houston, donde habían limpiado las tumbas de sus familiares y pusieron sobre ellas ofrendas de limonada, galletas y margaritas frescas.
Tía Rosa obligó a Leo a pasar un día de campo, como si andar con gente muerta fuera bueno para su apetito.
Frank gruñó. “En China también hacen eso – rinden culto a los antepasados, barren las tumbas en la primavera.”
Miró a Leo. “- tu tía Rosa se hubiera llevado bien con mi abuela.”
Leo tenía una imagen aterradora de su Tía Rosa, y una vieja mujer china, con trajes de luchadores, cazandose mutuamente como ballenas  con garrotes de púas.
- Si – dijo Leo. ”Estoy seguro de que habrían sido buenas amigas.”
Nico se aclaró la garganta. “Una gran cantidad de culturas tienen tradiciones en las que hay temporadas para honrar a los muertos, pero la Casa de Hades estaba abierta todo el año. Los peregrinos podían hablar de verdad con los fantasmas. En griego, el lugar se llamaba Necromanteion, el Oráculo de la Muerte. Su forma de hacer su camino era a través de diferentes niveles de túneles, dejando ofrendas y bebiendo pociones especiales –“
“Pociones especiales,” murmuró Leo. “Yum.”
Jason le dirigió una mirada como: amigo, suficiente. “Nico, continua.”
“Los peregrinos creían que cada nivel del templo te acerca más al Inframundo, hasta que los muertos se te presentaban. Si ellos estaban satisfechos con tu ofrenda, respondían a tus preguntas, tal vez incluso te dirían el futuro.”
Frank golpeó su taza de chocolate caliente. “¿Y si los espíritus no estaban contentos?”
“Algunos peregrinos no eencontraban nada”, dijo Nico. “ Algunos se volvían locos o morían al salir del templo. Otros se perdían del camino en los túnesles y no regresaban”
“El punto es,” dijo Jason rápidamente,” Que Nico encontró información que nos puede ayudar.”
“Si.” Nico no parecía muy entusiasmado. “El fantasma con el que hablé ayer por la noche... dijo que era un ex sacerdote de Hécate. Confirmó lo que la diosa le dijo a Hazel ayer en el cruce. En la primera guerra con los gigantes, Hécate luchó por los dioses. Ella mató a uno de los gigantes – que había sido creado como el anti-Hécate. Un tipo llamado Clitio.”
“Un tipo oscuro,” Leo adivinó. “Envuelto en las sombras.”
Hazel se volvió hacia él, con sus dorados ojos entrecerrados. – Leo, ¿Cómo lo sabes?”
“Lo ví en una especie de sueño.”
Nadie pareció sorprendido. La mayoría de los semidioses tenían pesadillas vívidas sobre lo que estaba pasando en el mundo.
Sus amigos prestaron mucha atención a la explicación de Leo. Trató de no mirar hacia las imágenes del campamento mientras lo describía en ruinas. Les habló del gigante oscuro y la extraña mujer en la Colina Mestiza, ofreciéndole múltiples opciones de morir.
Jason apartó su plato de panqueques. “Así que el gigante es Clitio. Supongo que va a estar esperando por nosotros, vigilando las puertas de la muerte.”
Frank enrolló uno de los panqueques y comenzó a masticar – no es un tipo que  deja que la muerte inminente interrumpa su desayuno.”¿Y la mujer del sueño de Leo?”
“Ella es mi problema.” Dijo Hazel jugando con un diamante entre sus dedos. “Hécate mencionó un enemigo formidable en la Casa de Hades – una bruja que no podía ser derrotada sino por mí, usando la magia.”
“¿Sabes hacer magia?“ – Preguntó Leo.
“Todavía no. "
" Ah. " Trató de pensar en algo esperanzador que decir, pero recordó los ojos de la mujer enojada, la forma en que su agarre férreo hizo su piel hump. “¿Alguna idea de quién es? "
Hazel negó con la cabeza. “Sólo que... “Ella miró a Nico , y algún tipo de argumento en silencio pasó entre ellos. Leo tuvo la sensación de que ellos habían tenido conversaciones privadas sobre la Casa de Hades, y no estaban compartiendo todos los detalles. “Sólo que no será fácil de derrotar. "
" Pero hay una buena noticia ", dijo Nico. " El fantasma con el que hablé explicó cómo Hécate derrotó a Clitio en la primera guerra. Ella usó sus antorchas para fijar su pelo en llamas. Él murió quemado. En otras palabras, el fuego es su debilidad” .
Todo el mundo miró a Leo.
" Oh ", dijo. "Está bien. "
Jason asintió alentadoramente, como si fuera una gran noticia, como si esperara que Leo caminara hasta una masa imponente de oscuridad, disparara unas bolas de fuego, y resolviera todos sus problemas. Leo no quería acabar con sus esperanzas, pero aún podía escuchar la voz de Gea: Es el vacío que consume toda magia, el frío que consume todo fuego, el silencio que consume toda palabra.
Leo estaba bastante seguro de que tomaría más de unos pocos partidos para tener a ese gigante en llamas.
"Es una buena ventaja ", insistió Jason. " Al menos sabemos cómo matar al gigante. Y esta hechicera... bueno, si Hécate cree que Hazel puede derrotarla, entonces yo también”.
Hazel bajó los ojos. "Ahora sólo tenemos que llegar a la casa de Hades, luchar nuestro camino a través de las fuerzas de Gea ".
" Además de un montón de fantasmas, " Nico añadió sombríamente. " Los espíritus en ese templo no pueden ser amables. "
"Y encontrar las puertas de la muerte ", continuó Hazel. " Suponiendo que de alguna manera podemos llegar al mismo tiempo que Percy y Annabeth y rescatarlos”.
Frank se tragó un bocado de tortilla. "Podemos hacerlo. Tenemos que”.
Leo admiraba el optimismo del gran hombre. Ojalá lo compartiera.
“Así que, con este desvío ", dijo Leo, "Estoy estimando cuatro o cinco días para llegar a Epiro, suponiendo que no haya retrasos, ya sabes, ataques de monstruos y cosas así."
Jason sonrió con amargura. “Si. Eso nunca sucede” .
Leo miró a Hazel. “Hécate le dijo que Gea estaba planeando su gran despertar el primero de agosto, ¿no? ¿La Fiesta de lo que sea? "
" Spes ", dijo Hazel. " La diosa de la esperanza. "
Jason volvió su tenedor. "En teoría, eso nos deja tiempo suficiente. Es sólo julio cinco. Debemos ser capaces de cerrar las puertas de la muerte, y luego encontrar la sede de los gigantes y evitar que se despierte antes de agosto primero “.
"En teoría, " Hazel estuvo de acuerdo. " Pero todavía me gustaría saber cómo hacemos nuestro camino a través de la Casa de Hades sin volvernos locos o morir. "
Nadie se ofreció ninguna idea.
Frank dejó el rollo de tortilla como si de repente no estuviera tan bueno. “Estamos en julio cinco. Oh, cielos, no había pensado en eso.... "
" Hey, hombre, está bien ", dijo Leo. " Eres canadiense, ¿no? No espero que me consigas un  presente del Día de la Independencia ni nada... a menos que quieras “.
"No es eso. Mi abuela... ella siempre me dijo que siete era un número de mala suerte. Era una serie de fantasmas. Ella no le gustó cuando le dije que habría siete semidioses en nuestra búsqueda. Y Julio es el séptimo mes “.
“Sí, pero... “Leo golpeó los dedos nerviosamente sobre la mesa. Se dio cuenta de que estaba haciendo el código Morse para Te quiero, como solía hacer con su madre, lo que habría sido bastante embarazoso si sus amigos entendieran código Morse. “Pero eso es sólo una coincidencia, ¿verdad? "
La expresión de Frank no le tranquilizó.
"En China, " dijo Frank, " en los viejos tiempos, la gente llama el séptimo mes, el mes fantasma. Era entonces cuando el mundo espiritual y el mundo de los humanos estaban más cercanos. Los vivos y los muertos podían ir y venir. Dime que es una coincidencia que estamos en busca de las puertas de la muerte durante el mes fantasma”.
Nadie hablaba.
Leo quería pensar que una vieja creencia china no podía tener nada que ver con los romanos y los griegos. Totalmente diferente, ¿verdad? Pero la existencia de Frank era una prueba de que las culturas fueron atadas juntas. La familia Zhang hizo todo el camino de vuelta a la antigua Grecia. Habían encontrado su camino a través de Roma y China, y por último a Canadá.
Además, Leo seguía pensando en su encuentro con la diosa Nemesis en el Gran Lago Salado. Nemesis le había llamado la séptima rueda, el tercero en discordia en la búsqueda. Ella no quería decir que era el séptimo fantasma, ¿verdad?
Jason apretó sus manos contra los brazos de la silla. "Vamos a centrarnos en las cosas a las que podemos hacer frente. Nos estamos acercando a Bolonia. Tal vez vamos a tener más respuestas, una vez que nos encontremos con estos enanos que Hécate -”
La nave se sacudió como si hubiera golpeado un iceberg. El lato de desayuno de Leo se deslizó sobre la mesa. Nico cayó hacia atrás de la silla y se golpeó la cabeza contra el aparador. Se desplomó en el suelo, con una docena de copas mágicas y platos estrellándose encima de él.
" Nico " Hazel corrió a ayudarlo.
" ¿Qué -? “Frank trató de levantarse, pero la nave le lanzó en la otra dirección. Tropezó en la mesa y se fue de bruces en el plato de huevos revueltos de Leo.
"¡Mira! “Jason señaló las paredes. Las imágenes del Campamento Mestizo parpadeaban y cambiaman.
"No es posible", murmuró Leo.
De ninguna manera los encantos podrían mostrar algo que no sea escenas del campamento, pero de repente una enorme cara torcida llenaba toda la pared de babor: dientes amarillos torcidos , una rala barba roja , la nariz verrugosa , y dos irregulares ojos - uno mucho más grande y alto que el otro . La cara parecía estar tratando de comer su camino a la habitación.
Las otras paredes parpadeaban, mostrando escenas de la cubierta superior. Piper se puso a la cabeza, pero algo iba mal. A partir de los hombros hacia abajo estaba envuelta en cinta adhesiva, con la boca amordazada y sus piernas unidas a la consola de control.
En el palo mayor, el entrenador Hedge fue atado y amordazado de forma similar, mientras que una criatura - un aspecto extraño tipo de gnomo / chimpancé combinado con un pobre sentido de la moda - bailaba a su alrededor, tejiendo el pelo del entrenador en pequeñas trenzas con ligas de color rosa.
En la pared, junto al puerto, la enorme cara fea retrocedió para que Leo pudiera ver toda la criatura, otro gnomo chimpancé, con ropa aún más loca. Éste comenzó a saltar alrededor de la cubierta, metiendo cosas en una bolsa de arpillera, la daga de Piper, los controladores de Wii de Leo. Luego metió la esfera de Arquímedes de la consola de comandos.
"¡No! “Gritó Leo.
" Uhhh , " Nico gimió desde el suelo.
" Piper ", exclamó Jason.
Frank gritó “¡Monos!”.
" No monos ", se quejó Hazel. " Creo que esos son enanos. "
" ¡Roban mis cosas!” Gritó Leo, y corrió hacia las escaleras.

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