domingo, 13 de octubre de 2013

La Casa de Hades- XIV Percy

XIV
PERCY
                

XIV Percy
Cuando comenzaron a bajar el acantilado, Percy se concentró en los desafíos por superar: mantener el equilibro, evitar que el desprendimiento de las rocas alertaran a las empusas de su presencia y, por supuesto, asegurarse de que él y Annabeth no cayeran en picada a la muerte.
A mitad de camino hacia el precipicio, Annabeth dijo, “Detente, ¿de acuerdo? Solo un pequeño descanso.
Sus piernas temblaban bastante mal, Percy se maldijo por no tomar un descanso antes.
Se sentaron juntos en una saliente junto a una rugiente cascada de fuego. Percy puso su brazo alrededor de Annabeth, y ella se apoyó en él, temblando de agotamiento.
Él no estaba mucho mejor. Su estomago se sentía como si se hubiera reducido al tamaño de una pastilla de goma. Si se encontraban más cadáveres de cualquier monstruo, tenía miedo de que pudiera empujar a alguna empusa y tratara de devorarlo.
Al menos tenía a Annabeth. Ellos encontrarían una manera de salír del Tártaro. Ellos tenían que lograrlo. No creía gran parte de los destinos y profecías, pero creía en una cosa: Annabeth y se suponía que debían estar juntos. No habían sobrevivido a tanto para ser asesinados ahora.
"Las cosas podrían ser peores", aventuró Annabeth.
"¿Sí?" Percy no veía cómo, pero él trató de sonar optimista.
Se acurrucó contra él. Su pelo olía a humo, y si cerraba los ojos casi podía imaginar que estaban en la fogata en el Campamento Mestizo.
"Podríamos haber caído en el río Leteo", dijo. “Perderíamos todos nuestros recuerdos.
La piel de Percy arrastró de sólo pensar en ello. Ya había tenido suficientes problemas con la amnesia para toda una vida. Sólo el mes pasado, Hera había borrado sus recuerdos para ponerlo entre los semidioses romanos. Percy había terminado en el Campamento Júpiter sin saber quién era ni de dónde venía. Y unos años antes, había luchado con un titán en las orillas del Leteo, cerca del palacio de Hades. Había atacado al Titán con agua de ese río y lo había borrado completamente. "Sí, el Leteo, murmuró.”No es mi favorito."
"¿Cuál era el nombre del Titán? Preguntó Annabeth.
"Uh... Japeto. Dijo que significaba el Empalador o algo así. "
"No, el nombre que le diste después de que perdió su memoria. ¿Steve? "
"Bob", dijo Percy.
Annabeth consiguió una risa débil. "Bob el Titán".
Los labios de Percy estaban tan resecos, le dolía sonreír. Se preguntó qué había pasado con Japeto después de que lo habían dejado en el palacio de Hades... si él seguía siendo el Bob, amable, alegre y despistado.
Percy esperaba que así fuera, pero el Inframundo parecía sacar lo peor de todos - monstruos, héroes y dioses.
Miró a través de las llanuras de ceniza. Los otros Titanes tenían que estar aquí en el Tártaro - tal vez encadenados, o vagando sin rumbo, o escondidos en algunas de esas grietas oscuras. Percy y sus aliados habían destruido al peor Titan, Cronos, pero incluso sus restos podrían estar aquí en alguna parte – miles de millones de partículas de Titan enojado flotando entre las nubes de color sangre o al acecho en la niebla oscura.
Percy decidió no pensar en eso. Besó la frente de Annabeth. "Debemos seguir adelante. ¿Quieres un poco más de fuego para beber? "
"Ugh. Voy a pasar. "
Lucharon con sus pies. El resto del acantilado parecía imposible de descender - nada más que un cruce de líneas de pequeños salientes - pero siguieron bajando.
El cuerpo de Percy estaba en piloto automático. Sus dedos apretados. Sintió ampollas apareciendo en los tobillos. Estaba temblando del hambre.
Se preguntó si iban a morir de hambre, o si el agua ardiente los mantendría en pie. Él recordó el castigo de Tántalo, que había estado atrapado permanentemente en un charco de agua bajo un árbol de fruto, pero no podía llegar a los alimentos o bebidas.
Por Dios, Percy no había pensado en Tántalo en años. Ese tipo estúpido había sido puesto en libertad condicional brevemente para servir como director en el Campamento Mestizo. Probablemente estaba de vuelta en los campos de castigo. Percy nunca había sentido lástima por el idiota antes, pero ahora le estaba empezando a simpatizar. Podía imaginar cómo sería, tener más hambre y más hambre por toda la eternidad, pero nunca poder comer.
Seguir subiendo, se dijo.
Hamburguesas, respondió el estómago.
Cállate, pensó.
Con patatas, se quejó su estómago.
Mil millones de años más tarde, con una docena de nuevas ampollas en sus pies, Percy llegó al fondo. Ayudó a Annabeth a bajar, y se derrumbó en el suelo.
Delante de ellos se extendían kilómetros de desiertos, rebosantes de larvas monstruosas y grandes árboles de insectos peludos. A su derecha, el Flegetonte se dividía en ramas que marcaban la llanura, expandiéndose en un delta de humo y fuego. Hacia el norte, a lo largo de la ruta principal del río, el suelo estaba lleno de entradas a cuevas. Aquí y allá, agujas de roca sobresalían como puntos de exclamación.
Bajo la mano de Percy, el suelo se sentía alarmantemente cálido y suave. Trató de agarrar un puñado, y luego se dio cuenta de que, bajo una fina capa de polvo y suciedad, la tierra era una sola gran membrana... como la piel.
Estuvo a punto de vomitar, pero se obligó a no hacerlo. No tenía nada en el estómago, excepto fuego.
No se lo mencionó a Annabeth, pero comenzó a sentir que algo les estaba observando - algo enorme y malévolo. No podía concentrarse en esto, ya que la presencia estaba a su alrededor.
Viendo era la palabra incorrecta, también. Eso implicaba ojos, y esta cosa era simplemente consciente de ellos. Los salientes por encima de ellos ahora parecían menos pasos y más como filas de dientes enormes. Los chapiteles de roca parecían costillas rotas. Y si el suelo era de piel...
Percy obligó a esos pensamientos a irse a un lado. Este lugar lo estaba volviendo loco. Eso fue todo.
Annabeth se levantó, limpiándose el hollín de la cara. Ella miró hacia la oscuridad en el horizonte. “Vamos a estar completamente expuestos, atravesando la llanura ".
Un centenar de metros por delante de ellos, una ampolla estalló en el suelo. Un monstruo salió como pudo... un telkhine brillante con la piel resbaladiza, un cuerpo y miembros semi-humanos atrofiados. Se las arregló para arrastrarse unos metros antes de que algo saliera disparado de la cueva cercana, tan rápido que Percy solo pudo registrar una oscura cabeza de reptil verde. El monstruo arrebató el telkhine chillando en sus mandíbulas y lo arrastró hacia la oscuridad.
Renacer en el Tártaro durante dos segundos, sólo para ser comido. Percy se preguntó si ese telkhin surgiría en otro lugar en el Tártaro, y el tiempo que se tardaría en volver a formar.
Se tragó el sabor amargo del agua ardiente. "Oh, sí. Esto va a ser divertido. "
Annabeth le ayudó a ponerse en pie. Echó una última mirada a los acantilados, pero no había vuelta atrás. Él habría dado mil dracmas de oro para tener a Frank Zhang con ellos en este momento - El viejo Frank, que siempre parecía aparecer cuando fuese necesario y podría convertirse en un águila o un dragón para volar a través de este estúpido páramo.
Comenzaron a caminar, tratando de evitar las entradas de las cuevas, pegando cerca de la orilla del río.
Sólo estaban bordeando una de las torres cuando un destello de movimiento llamó la atención de Percy - algo como dardos entre las rocas a su derecha.
¿Un monstruo que les seguía? O tal vez era sólo un villano al azar, en dirección a las puertas de la muerte.
De repente se acordó de por qué habían empezado a seguir este camino, y se quedó paralizado en seco.
"Las empusas." Agarró el brazo de Annabeth. "¿Dónde están?"
Annabeth miró a trescientos sesenta grados, sus ojos grises brillaban alarmados.
Tal vez las mujeres demonio habían sido atacadas por ese reptil en la cueva. Si las empusas todavía estaban por delante de ellos, deberían haber sido visibles en algún lugar en las llanuras.
A menos que se escondieran...
Demasiado tarde, Percy sacó su espada.
Las empusas surgieron de las rocas a su alrededor - cinco de ellas formando un anillo. Una trampa perfecta.
Kelli iba cojeando hacia delante en sus piernas asimétricas. Su cabello de fuego ardía sobre sus hombros como una cascada Flegetonte miniatura. Su traje de porrista andrajosa estaba salpicado de manchas de color marrón oxidado, y Percy estaba bastante seguro de que no era Ketchup. Ella lo miró con sus brillantes ojos rojos y mostró sus colmillos.

"Percy Jackson", susurró ella. "¡Qué impresionante! ¡Ni siquiera tuve que volver al mundo mortal para destruirte!"

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