miércoles, 16 de octubre de 2013

La Casa de Hades- XVII Frank

XVII
FRANK

FRANK se despertó como una pitón, lo que le desconcertó.
Convertirse en animal no era confuso, lo hacía todo el tiempo. Pero nunca había pasado de un animal a otro en su sueño, estaba bastante seguro de que no había dormido como una serpiente. Por lo general, dormía como un perro.
Había descubierto que conseguía dormir a través de la noche mucho mejor si él se acurrucaba en su cama, en la forma de un bulldog. Por alguna razón, sus pesadillas no le molestan tanto. Los constantes gritos en su cabeza casi desaparecieron.
No tenía ni idea de por qué se había convertido en una serpiente pitón reticulada, pero eso explicaba su sueño acerca tragar lentamente una vaca. Su mandíbula estaba todavía dolorida.
Se preparó y cambió de nuevo a su forma humana inmediatamente, su terrible dolor de cabeza regresó, junto con las voces.
¡Lucha contra ellos! gritó Marte. ¡toma este barco! ¡Defiende Roma!
La voz de Ares gritó: ¡Mata a los romanos! ¡La sangre y la muerte! ¡Armas grandes!
Las personalidades romanas y griegas de su padre gritaba de ida y vuelta en la mente de Frank con la habitual banda sonora de los ruidos de la batalla, explosiones, fusiles de asalto, motores a reacción rugientes, todo palpitaba como un subwoofer detrás de los ojos de Frank.
Se sentó en su litera, mareado por el dolor. Como lo hacía todas las mañanas, él respiró hondo y miró a la lámpara de su escritorio, una pequeña llama que ardía noche y día, alimentada por aceite de oliva mágico de la sala de provisiones.
Fuego... El mayor temor de Frank. Mantener una llama en su habitación le aterrorizaba, pero también lo ayudaba a concentrarse. El ruido en su cabeza se desvaneció en un segundo plano, lo que le permitió pensar.
Él había conseguido mejorar en esto, pero los días que había estado casi sin valor. Tan pronto como estalló el conflicto en el Campamento Júpiter, dos voces del dios de la guerra habían comenzado a gritar sin parar. Desde entonces, Frank había ido dando tumbos aturdido, apenas capaz de funcionar. Había actuado como un tonto, y estaba seguro de que sus amigos pensaban que había perdido la cabeza.
No podía decirles qué estaba mal, no había nada que pudieran hacer, y de escucharlos hablar, Frank estaba bastante seguro de que no tenían el mismo problema con sus padres divinos gritando en sus oídos.
Sólo la suerte de Frank, pero tuvo que sacarlos juntos. Sus amigos lo necesitaban - especialmente ahora, con Annabeth perdida.
Annabeth había sido amable con él, incluso cuando estaba tan distraído actuado como un bufón, Annabeth había sido paciente y servicial. Mientras Ares gritaba que los niños de Atenea no podían ser confiables y Marte le gritaba a él que matara a todos los griegos, Frank había llegado a respetar a Annabeth.
Ahora que estaban sin ella, Frank era la segunda mejor opcían que el grupo tenía para una estratega militar, ellos lo necesitaban para el viaje que se acercaba.
 Se levantó y se vistió, afortunadamente se las había arreglado para comprar algo de ropa nueva en Siena un par de hace días, en sustitución de la ropa que Leo había enviado volando sobre Buford la mesa. (Es una larga historia.) El tiró de unos Levi’s y una camiseta del ejército de color verde, y luego tomó su suéter favorito antes de recordar que no lo necesitaba. El clima estaba muy caliente, más importante, él no necesitaba los bolsillos de más para proteger la pieza mágica de leña que controlaba su vida. Hazel la mantenía a salvo por él.
Tal vez debería haberse puesto nervioso. Si la leña se quemana, Frank moriría: fin de la historia. Sin embargo, confianza más en Hazel de lo que confiaba en sí mismo. Sabiendo que  ella estaba salvaguardando su gran debilidad lo hacía sentirse mejor - como si se hubiera colocado el cinturón en una persecución a alta velocidad.
Se colgó el arco y el carcaj sobre su hombro, inmediatamente se transformó en una mochila normal. Frank adoraba eso El nunca hubiera sabido del poder de camuflaje del carcaj si Leo no lo hubiera descubierto por él.
¡Leo! Gritó Marte. ¡Él debe morir!
¡Estrangúlalo! gritó Ares. ¡Estrangula a todo el mundo! ¿De quién hablamos ahora?
Los dos comenzaron a gritar el uno al otro de nuevo, sobre el sonido de las bombas que estallaban en el cráneo de Frank. Él se apoyó contra la pared, durante días, Frank había escuchado esas voces que exigían la muerte de Leo Valdez.
Después de todo, Leo había comenzado la guerra con el campamento Júpiter por el disparo de una ballesta en el Foro. Claro, él había sido poseído en ese momento, pero aún así Marte exigió venganza. Leo hizo las cosas más difíciles por las constante burlas hacia Frank y Ares exigía que Frank tomara represalias por cada insulto.
Frank mantuvo las voces a raya, pero no fue fácil.
En su viaje a través del Atlántico, Leo había dicho algo que seguía atascado en la mente de Frank. Cuando se habían enterado que Gea, la malvada diosa de la tierra, había puesto precio a sus cabezas, Leo había querido saber por cuánto.
Puedo entender que no sea tan caro como Jason o Percy, había dicho, pero valgo, como, dos o tres Franks
Sólo fue otra de las estúpidas bromas de Leo, pero el comentario fue un poco más personal. En el Argo II, Frank definitivamente se sentía como el jugador de menos valor. Claro, él podría convertirse en animales. ¿Y qué? Su mayor demanda de utilidad hasta el momento había sido transformarse en comadreja para escapar de un taller subterráneo, e incluso eso había sido idea de Leo. Frank era más conocido por el Gigante Fiasco de Pez Dorado en Atlanta y, ayer mismo, al convertirse en un gorila de doscientos kilos sólo consiguió ser golpeado sin sentido por una granada de flash-bang.
Leo no había hecho ningún chiste del gorila a su costa todavía. Pero era sólo cuestión de tiempo.
¡Mátalo!
¡Tortúralo! Y después ¡mátalo!
Las dos caras del dios de la guerra parecían darse patadas y puñetazos el uno al otro en la cabeza de Frank, usando sus fosas nasales como un cuadrilátero.
¡Sangre! ¡Armas de fuego!
¡Roma! ¡Guerra!
Silencio, Frank ordenó.
Sorprendentemente, las voces obedecían.
Bien, entonces, pensó Frank.
Tal vez por fin pudo conseguir que esos molestos gritos de mini-dioses estuvieran bajo control. Tal vez hoy podria ser un buen día.
Esa esperanza se hizo añicos en cuanto subió a la cubierta.
“¿Qué son ellos?” Preguntó Hazel.
El Argo II estaba atracado en un muelle ocupado. A un lado se extendía un canal de navegación de medio kilómetro de ancho. Del otro lado de la ciudad de Venecia, techos de tejas rojas, cúpulas metálicas, junto a torres y edificios blanqueados por el sol en todos los colores de corazones de dulce del día de San Valentín, rojos, blancos, ocres, rosas y naranja.
Por todas partes había estatuas de leones – sobre los pedestales, sobre las puertas, en los pórticos de los grandes edificios. Había tantos que Frank pensó que el león debía ser la mascota de la ciudad.
Donde deberían estar las calles, canales verdes marcaban su camino a través de los barrios, cada uno atascado con lanchas. A lo largo de los muelles, las aceras estaban atestadas de turistas que iban de compras en los quioscos con camisetas, desbordando las tiendas, y descansando en hectáreas de terrazas de cafés al aire libre, como las vainas de lobos marinos. Frank había pensado que Roma estaba llena de turistas. Este lugar era una locura.
 Hazel y el resto de sus amigos no estaban prestando atención a nada de eso, sin embargo. Se habían reunido junto a la barandilla de estribor para mirar a las decenas de monstruos peludos y extraños pululando entre la multitud.
Cada monstruo era del tamaño de una vaca, con la espalda arqueada como un caballo estropeado, enmarañado de piel gris, las piernas flacas y pezuñas negras. Las cabezas de las criaturas parecían demasiado pesadas para sus cuellos. Sus largos hocicos como el de un oso hormiguero  caían hasta el suelo. Sus crines grises cubrían completamente sus ojos.
Frank vio como una de las criaturas avanzaba pesadamente por el canal, resoplando y lamiendo el pavimento con su larga lengua. Los turistas lo rodearon, indiferente. Algunos incluso lo acariciaron. Frank se preguntó cómo los mortales podían estar tan tranquilos. Entonces la apariencia del monstruo parpadeó. Por un instante, se convirtió en un viejo Beagle gordo.
Jason gruñó. —Los mortales creen que son perros callejeros.
—o mascotas deambulando—dijo Piper. —Mi padre dirigió una película en Venecia una vez recuerdo que me dijo que había perros por todas partes. A los venecianos les gustan los perros.
Frank frunció el ceño. Seguía olvidando que el padre de Piper era Tristán McLean, una estrella de cine. Ella no hablaba de él. Parecía tener más los pies en la tierra, que un niño criado en Hollywood. Eso estaba bien para Frank. La última cosa que necesitaba en esta búsqueda era un paparazzi tomando fotos de todos los epic fails de Frank.
—Pero ¿qué son? —preguntó, repitiendo la pregunta de Hazel. —Se ven como... hambrientas, vacas peludas con el pelo de un perro pastor.
Esperó a que alguien le iluminara. Nadie  ofreció ninguna información.
-A lo mejor son inofensivos—-sugirió Leo. —Están haciendo caso omiso de los mortales.
— ¡Inofensivos! — Hedge rió. El sátiro llevaba sus pantalones cortos habituales, camisa deportiva y silbato de entrenador. Su expresión era tan ruda como siempre, pero aún había una banda de goma de color rosa pegado en el pelo de los enanos bromistas en Bolonia. Frank tenia un poco de miedo de mencionarselo. —Valdez, ¿Cuántos monstruos “inofensivos” conocemos? Sólo debemos apuntar las ballestas y ver qué pasa.
—Uh, no. —dijo Leo.
Por una vez, Frank estaba de acuerdo con Leo. Había demasiados monstruos. Sería imposible apuntar a uno sin causar daños colaterales a las multitudes de turistas. Además, si las criaturas entraran en pánico y causaran una estampida...
—Vamos a tener que caminar a través de ellos y esperar que sean pacíficas—", dijo Frank, odiando la idea.
—Es la única manera de encontrar al propietario de ese libro.
Leo sacó el manual encuadernado en piel de debajo de su brazo. Él había escrito una nota en la cubuierta con la dirección que los enanos en Bolonia le habían dado.
—La Casa Nera —leyó. —Calle Frezzeria.*
—La Casa Negra —, traducido Nico di Angelo. —Calle Frezzeria es la calle.
Frank intentó no estremecerse cuando se dio cuenta de que Nico estaba en su hombro. El tipo era tan tranquilo y rumiado que casi parecía desmaterializarse cuando él no estaba hablando. Hazel podría haber sido la que volvió de entre los muertos, pero Nico era más fantasmal.
—¿Hablas italiano? —Preguntó Frank.
Nico le lanzó una mirada de advertencia, como: Observa las preguntas.
Habló con calma, sin embargo. —Frank tiene razón. Tenemos que encontrar esa dirección. La única manera de hacerlo es caminar por la ciudad. Venecia es un laberinto, vamos a tener el riesgo de las multitudes y esos... lo que sean.
Un trueno retumbó en el cielo claro de verano, ellos habían pasado por algunas tormentas la noche anterior. Frank había pensado que eran más, pero ahora no estaba seguro. El aire era tan espeso y caliente como el vapor de un sauna.
Jason frunció el ceño ante el horizonte. —Tal vez debería permanecer a bordo. Habían muchos venti en la tormenta de la noche anterior. Si deciden volver a atacar el barco... "
No le hacía falta terminar. Todos ellos habían tenido experiencias con espíritus del viento enojados. Jason era el único que había tenido alguna suerte peleando.
El entrenador Hedge gruñó. —Bueno, yo estoy fuera, también. Si ustedes pastelitos van a dar un paseo por Venecia sin siquiera golpear animales en la cabeza, olvídenlo. No me gusta las expediciones aburridas.
—Está bien, entrenador. —Leo sonrió. —Todavía tenemos que reparar el mástil de proa. Entonces necesito su ayuda en la sala de máquinas, tengo una idea para una nueva instalación.
A Frank no le gustaba el brillo en los ojos de Leo. Desde que Leo había encontrado la esfera de Arquímedes, había sido probada en un montón de "nuevas instalaciones". Por lo general, explotaban o enviaban humo que se elevaba lentamente hacia arriba hasta la cabina de Frank.
—Bueno... —Piper movió sus pies. —Quien vaya debe ser bueno con los animales. Yo, eh... Admito que no soy muy buena con las vacas.

Frank pensó que había una historia detrás de ese comentario, pero decidió no preguntar.
—Iré—dijo.
No estaba seguro de por qué se ofreció como voluntario tal vez porque estaba ansioso de ser útil para variar. O tal vez él no quería que nadie lo presionara. ¿Animales? ¡Frank puede convertirse en animales! ¡Enviémoslo a él!
Leo le dio una palmada en el hombro y le entregó el libro encuadernado de cuero. —Excelente, si pasas por una ferretería, ¿podrías traerme algunas patas de dos por cuatro y un galón de alquitrán?
—Leo— lo reprendió Hazel, —no es un viaje de compras.
—Voy a ir con Frank— ofreció Nico.
Los ojos de Frank comenzaron a pasmarse. Las voces de los dioses de la guerra se elevaron a un crescendo en la cabeza: ¡Mátalo!
¡Graecus escoria!
¡No! ¡Adoro la escoria Graecus!
—Uh... ¿eres bueno con los animales? — se preguntó.
Nico sonrió sin humor—en realidad, la mayoría de los animales me odian. Ellos pueden sentir la muerte. Pero hay algo sobre esta ciudad... —Su expresión se volvió sombría. —Un monton de muerte, espíritus inquietos. Si voy, tal vez sea capaz de mantenerlos a raya. Además, como te has dado cuenta, yo hablo italiano.
Leo se rascó la cabeza. —Un montón de muerte, ¿no? Personalmente, estoy tratando de evitar un montón de muerte, pero chicos diviértanse.
Frank no estaba seguro de lo que lo asustó más: Monstruos vaca-lanudos, hordas de fantasmas inquietos o ir por ahí a solas con Nico di Angelo.
—Voy a ir, también. —Hazel deslizó su brazo con el de Frank. —Tres es el mejor número para una misión semidiós, ¿no?
Frank trató de no mirarla demasiado aliviado, no quería ofender a Nico pero miró a Hazel y le dijo con sus ojos: ¡Gracias, gracias, gracias¡

Nico se quedó mirando los canales, como si se preguntara que nuevas e interesantes formas de espíritus malvados acechan allí. —Muy bien, entonces. Vamos a encontrar al dueño de ese libro.

*En italiano en el original

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