domingo, 20 de octubre de 2013

La Casa de Hades-XXI Annabeth

XXI
ANNABETH
ANNABETH DECIDIO QUE LOS MONSTRUOS no la matarían, tampoco lo haría la atmósfera venenosa, ni el paisaje traicionero con sus fosos, acantilados y rocas escarpadas. Lo más probable es que iba a morir de una sobrecarga de rarezas que haría que su cerebro explotara.
En primer lugar, ella y Percy había bebido fuego para mantenerse con vida. A continuación, fueron atacados por una pandilla de vampiros, dirigidos por una animadora que Annabeth había matado hace dos años. Finalmente, fueron rescatados por un Titan conserje llamado Bob que tenía el pelo de Einstein, ojos plateados y destrezas perversas con la escoba. Claro. ¿Por qué no?
Siguieron a Bob a través del desierto, siguiendo la ruta de Flegetonte mientras se acercaban al frente tormentoso de las tinieblas. De vez en cuando se detenían a beber aguardiente, que los mantuvo con vida, pero Annabeth no estaba muy feliz por eso. Su garganta se sentía como si estuviera constantemente haciendo gárgaras con ácido de batería.
Su único consuelo era Percy, de vez en cuando echaba una mirada y sonreía, o apretaba su mano la mano, había estado tan asustado y triste como ella, y ella lo amaba por tratar de hacer que se sintiera mejor.
—Bob sabe lo que está haciendo— prometió Percy.
—Tienes amigos interesantes—murmuró Annabeth.
—Bob es interesante— El Titan se volvió y sonrió. —Sí, gracias.
El gran hombre tenía buen oído Annabeth tendría que recordar eso.
—Entonces, Bob —Trató de sonar casual y amigable, que no era fácil con la garganta quemada por aguardiente. — ¿Cómo llegaste al Tártaro?
—Salté —dijo, como si fuera obvio.
—tu saltaste al Tártaro—dijo— porque Percy ¿dijo tu nombre?”
—Él me necesitaba. Esos ojos plateados brillaban en la oscuridad. —Está bien. Estaba cansado de barrer el palacio, vamos estamos casi en una parada de descanso.
Una parada de descanso.
Annabeth no podía imaginar lo que significaban esas palabras en el Tártaro. Recordó todas las veces que Luke y Thalia se habían parado en descansos de la autopista, cuando eran semidioses sin hogar, tratando de sobrevivir.
Dondequiera que Bob estuviera guiándolos, ella esperaba que tuviera unos baños limpios y una máquina de snacks, reprimió la risa. Sí, definitivamente se estaba perdiendo. Annabeth cojeaba, tratando de ignorar el ruido en su estómago. Se quedó mirando la espalda de Bob mientras los conducía hacia la pared de oscuridad, ahora a sólo unos pocos cientos de metros de distancia. Su overol azul de conserje estaba rasgado en sus omoplatos, como si alguien hubiera intentado apuñalarlo. Trapos de limpieza sobresalían del bolsillo, una botella con atomizador colgaba de su cinturón, el líquido azul de adentro chapoteaba hipnóticamente.
Annabeth recordó la historia de Percy sobre su encuentro con el Titan. Thalia Grace, Nico di Angelo y Percy habían trabajado juntos para derrotar a Bob a orillas del Leteo. Después de limpiar su memoria, ellos no tuvieron el corazón para matarlo. Llegó a ser tan suave y dulce y cooperativo que lo dejaron en el palacio de Hades, donde Perséfone prometió que iba a ser atendido.
Al parecer, el rey y la reina del inframundo pensaron que “cuidar” a alguien significa dar una escoba y hacerle barrer sus comedores. Annabeth se preguntó cómo incluso Hades podía ser tan insensible. Nunca había sentido lástima por un Titán antes, pero no le parecía bien tomar un inmortal con lavado de cerebro y convertirlo en un portero no remunerado. Él no es tu amigo, se recordó.
Estaba aterrorizada de que Bob de repente se acordara a sí mismo. El Tártaro es donde los monstruos llegan a regenerarse. ¿Y si se sanada su memoria? Si él se convertía en Japeto otra vez bueno, Annabeth había visto la forma en que se había ocupado de las empusas. Annabeth no tenía ningún arma, ella y Percy no estaban en condiciones para luchar contra un Titán.
Miró nerviosamente la escoba de Bob, preguntándose cuánto tiempo pasaría antes de que la punta oculta de lanza sobresaliera.
Seguir a Bob a través del Tártaro era un riesgo descabellado, por desgracia, no podía pensar en un mejor plan.
Se abrieron paso a través del páramo ceniciento con la luz roja brillando por encima de las nubes venenosas. Sólo otro día hermoso en el calabozo de la creación. Annabeth no podía ver a lo lejos en el aire nebuloso, pero cuanto más caminaban, más segura estaba de que todo el paisaje era una curva descendente.
Había oído descripciones contradictorias del Tártaro. Era un pozo sin fondo, era una fortaleza rodeada por paredes de latón, no era más que un vacío sin fin, una historia la describió como el inverso del cielo, una enorme y hueca cúpula invertida de roca, aunque si el Tártaro era una cúpula, Annabeth supuso que era realmente como el cielo; sin fondo, pero hecha de varias capas, cada una más oscura y menos acogedora que la anterior, e incluso eso no era todo, horrible verdad.
Pasaron junto a una ampolla en la tierra donde hubo un retorcimiento, una burbuja transparente del tamaño de una minivan creció y dentro estaba el cuerpo a medio formar de un Drakon. Bob pinchó la burbuja sin pensarlo dos veces. Estalló en un géiser de vapor fangoso y amarillo, y el Drakon se disolvió en la nada.
Los monstruos son granos en la piel del Tártaro, pensó Annabeth, se estremeció. A veces deseaba no tener una buena imaginación, porque ahora estaba segura de que estaban caminando a través de una cosa viviente. Todo este paisaje torcido, la cúpula, el hoyo o como lo llamó ella era el cuerpo del dios del Tártaro, la más antigua encarnación del mal. Así como Gea habitaba la superficie de la tierra, Tártaro habitaba el abismo.
Si ese dios los notaba caminando sobre su piel, como las pulgas en un perro...fue suficiente para dejar de pensarlo.
—Aquí—dijo Bob.
Se detuvieron en la cima de una colina. Por debajo de ellos, en una hondonada protegida como un cráter de la luna, había un anillo de rotas columnas de mármol negro que rodeaban un altar de piedra oscura.
—Santuario de Hermes — explicó Bob.
Percy frunció el ceño. — ¿A Hermes le hicieron un santuario en el Tártaro?
Bob se echó a reír de alegría. —Sí, cayó hace algún tiempo, quizás desde el mundo mortal, tal vez desde el Olimpo. De todos modos, los monstruos se alejan, casi siempre.
— ¿Cómo supiste que estaba aquí? —Preguntó Annabeth.
La sonrisa de Bob se desvaneció tiene una mirada vacía en sus ojos. —No puedo recordar.
—Está bien— dijo Percy rápidamente.
Annabeth se sintió como si se hubiera pateado a sí misma. Antes de que Bob se convirtiera en Bob, que había sido el titán Jápeto. Al igual que todos sus hermanos, que habían sido encarcelados en el Tártaro durante eones, por supuesto que sabían su camino, él recordó este santuario, esto podría iniciar la recuperación de otros detalles de su antigua prisión y su antigua vida, algo que no era bueno.
Subieron al cráter y entraron en el círculo de columnas. Annabeth se derrumbó sobre una losa rota de mármol, demasiado cansada para dar otro paso. Percy se acercó a ella para protegerla, escanearon su entorno. El frente de tormenta estaba a menos de cien metros de distancia ahora, oscureciendo todo por delante de ellos. El borde del cráter bloqueaba su visión del páramo de atrás. Estarían bien escondidos aquí, pero si los monstruos se tropezaran con ellos no tendrían ninguna advertencia.
—Dijiste que alguien nos estaba persiguiendo — dijo Annabeth. — ¿Quién?'
Bob barrió alrededor de la base del altar, de vez en cuando se agachaba para estudiar el suelo como si estuviera buscando algo. —Ellos los están siguiendo, eso sí, ellos saben que están aquí. Gigantes y Titanes, los que han sido derrotados, ellos lo saben. "
Los derrotados...
Annabeth trató de controlar su miedo. ¿Con cuántos Gigantes y Titanes habían luchado ella y Percy a través de los años? Cada uno de ellos le había parecido un reto imposible. Si todos ellos estaban aquí en el Tártaro, y si los estaban cazando activamente a Percy y Annabeth ...
— ¿Por qué nos detenemos, entonces? — dijo Annabeth. —Debemos seguir adelante.
—Pronto—dijo Bob. —Pero los mortales necesitan descanso, un buen lugar aquí, el mejor lugar para oh, largo, largo camino, yo haré guarda por ustedes.
Annabeth miró a Percy, enviándole el mensaje silencioso: Uh, no. Salir con un Titán era bastante malo, ir a dormir, mientras que el Titán les vigilaba... ella no tiene que ser una hija de Atenea para saber que era cien por ciento imprudente.
—Duerme—Percy le dijo. —Voy a mantener la primera guardia con Bob.
Bob retumbó en el acuerdo. —Sí, bueno, cuando te despiertes, los alimentos deben estar aquí.
El estómago de Annabeth hizo un vuelco ante la mención de los alimentos. No vio cómo Bob podría reunir alimentos en medio de Tártaro, tal vez era un proveedor, así como conserje.
Ella no quería dormir, pero su cuerpo la traicionó, sus párpados se cerraron. “Percy, me despiertas para la segunda guardia, no seas un héroe.“
Él le dio esa sonrisa que había llegado a amar. — ¿Quién, yo?
Él la besó, con sus labios resecos y febrilmente calientes. —duerme

Annabeth se sentía como si estuviera de vuelta en la cabaña de Hypnos en el Campamento Mestizo, superada con la somnolencia. Se acurrucó en el duro suelo y cerró los ojos.

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