miércoles, 20 de noviembre de 2013

La Casa de Hades- XXVII Hazel

A HAZEL LE GUSTABA EL AIRE LIBRE -pero subir un acantilado de doscientos pies en una escalera sin barandilla, con una comadreja de mal humor en el hombro ? No tanto . Especialmente cuando ella podría haber montado a Arion que la habria llevado a la cima en cuestión de segundos .
Jason caminó detrás de ella para que pudiera atraparla si se caía . Hazel aprecio eso, pero no hacia que la caída en picado fuera menos atemorizante.
Miró a su derecha , lo que fue un error. Su pie casi se deslizó, enviando una lluvia de grava sobre el borde. Gale chilló alarmado.
" ¿Estás bien ? " Preguntó Jason .
' Sí. ' El corazón de Hazel martilleaba en sus costillas . " Estoy bien "
No tenía espacio para girar y mirarlo. Ella sólo tenía que confiar en que él no la dejaria caer en picado a su muerte . Desde que el pudiera volar , seria el único respaldo lógico. Sin embargo, ella deseaba que fuera Frank el que estuviera a su espalda , o Nico o Piper, o Leo. O incluso ... bueno , bueno, tal vez no el entrenador Hedge . Pero, aún así , Hazel no podían conseguir leer a Jason Grace.
Desde que había llegado al campamento Júpiter , había oído historias sobre él . Los campistas hablaban con reverencia de el hijo de Júpiter que había resucitado de entre las humildes filas de la Quinta Cohorte para convertirse en pretor , que los llevó a la victoria en la Batalla del Monte Tam , y luego desapareció . Incluso ahora, después de todo los acontecimientos de las últimas dos semanas , Jason parecía más una leyenda que una persona. Tenía un buen temperamento, con esos ojos azules helados y una reserva cautelosa , como si estuviera calculando cada palabra antes de decirla. Además, no podía olvidar como había dado por perdido a su hermano , Nico ,cuando se habían enterado de que era prisionero en Roma.
Jason pensaba que Nico era un cebo para una trampa. Él había estado en lo cierto . Y tal vez, ahora que Nico estaba a salvo, Hazel podía ver el por qué la cautela de Jason era una buena idea. Sin embargo, ella no sabía muy bien qué pensar sobre el. ¿Y si se metian en problemas en la cima del acantilado y Jason decidia que salvar a Hazel no era el principal interés de la misión ?
Ella levantó la vista . No podía ver al ladrón desde allí, pero intuía que estaba esperando . Hazel estaba
segura de que podía producir suficientes piedras preciosas y oro para impresionar hasta al ladrón mas codicioso . Se preguntó si los tesoros que convocó seguirían trayendo mala suerte. Nunca había estado segura de si la maldición se había roto cuando había muerto por primera vez. Esta parecía una buena oportunidad para averiguarlo. Cualquier persona que robara semidioses inocentes con una tortuga gigante merecía maldiciones desagradables.
Gale la comadreja saltó de su hombro y corrió por delante . Miró hacia atrás y gritó con impaciencia .
'Voy tan rápido como puedo" murmuró Hazel.
No podía evitar la sensación de que la comadreja estaba ansiosa por ver como fallaba.
' Esto, uh , controlar la niebla ", dijo Jason . "¿Has tenido suerte ?
"No" admitió Hazel .
No le gustaba pensar en sus fracasos -la gaviota que no podía convertir en dragón, el Bate de béisbol del entrenador Hedge obstinadamente se negaba a convertirse en un perro caliente. No podía obligarse a creer que eso fuera posible.
" La tendrás" dijo Jason .
Su tono la sorprendió. No fue un comentario sólo para ser amable. Sonaba realmente convencido.
Siguió subiendo , pero se imaginó que la miraba con sus ojos azules penetrantes , con la mandíbula apretada con confianza.
"¿Cómo puedes estar tan seguro?" Preguntó .
"Sólo lo estoy. Tengo un buen instinto para lo que la gente puede hacer - semidioses, de todos modos. Hécate no te habria elegido si no creyera que tenías el poder " .
Tal vez eso debería haber hecho sentir mejor a Hazel. No lo hizo .
Tenía un buen instinto para las personas también. Entendia que motivaba a la mayor parte de sus amigos - incluso a su hermano , Nico , que no era fácil de leer .
Pero Jason? no tenía ni idea. Todo el mundo decia que era un líder natural. Ella lo creia. Alli estaba, haciéndola sentir como un miembro valioso del equipo , diciéndole que era capaz de cualquier cosa pero
de que era capaz Jason ?
No podía hablar con nadie acerca de sus dudas. Frank estaba admirado del hombre. Piper, por supuesto, estaba locamente enamorada. Leo era su mejor amigo. Incluso Nico parecía seguirlo sin dudar.
Pero Hazel no podía olvidar que Jason había sido el primer movimiento de Hera en la guerra contra los gigantes. la Reina del Olimpo había dejado caer a Jason en el Campamento Mestizo , lo que había comenzado toda esa cadena de acontecimientos para detener a Gaia. ¿Porque Jason primero ? Algo le decia a Hazel que era la pieza clave . Jason sería la jugada final , también.
Por la tormenta o el fuego el mundo caera. Eso era lo que decia la profecía . Por mucho que Hazel temia al fuego, temía mas a las tormentas. Jason Grace podría causar algunas bonitas y enormes tormentas.
Miró hacia arriba y vio el borde del acantilado a pocos metros por encima de ella.
Llegó a la cima , sin aliento y sudando . Un largo valle inclinado marchaba hacia el interior, salpicado de
olivos raquíticos y rocas calizas . No había señales de civilización.
Las piernas de Hazel temblaban por la subida. Gale parecía ansioso por explorar. La comadreja ladró y
pedorreo y corrió hacia los arbustos cercanos. Mucho más abajo, el Argo II parecía un barco de juguete en el canal . Hazel no entendía cómo alguien podía disparar una flecha con precisión tan alto,
contando el viento y el reflejo de la luz del sol en el agua. En la boca de la entrada, la masiva
forma del caparazón de la tortuga brillaba como una moneda bruñida.
Jason se unió a ella en la parte superior , en busca de algo peor que el ascenso .
Él empezó a decir : "¿Dónde - '
' Aquí!" Dijo una voz .
Hazel se estremeció . A sólo diez pies de distancia, un hombre había aparecido, el arco y el carcaj al hombro y dos pistolas de duelo antiguas en sus manos . Llevaba botas altas de cuero , pantalones de cuero y una camisa de estilo pirata. Tenía el pelo negro y rizado parecído al de un niño y sus ojos verdes brillantes eran lo suficientemente amables, pero un pañuelo rojo cubria la mitad inferior de su cara.
" ¡Bienvenidos! " Exclamó el bandido, apuntando sus armas hacia ellos. "tu dinero o tu vida! "
Hazel estaba segura de que él no había estado allí hace un segundo . Él simplemente se había materializado , como si hubiera dado un paso desde atrás de una cortina invisible.
"¿Quién es usted ?" Preguntó Hazel.
El bandido se echó a reír . ' Escirón , por supuesto! "
"Quirón ?" preguntó Jason . " como el centauro ?'
El bandido rodó los ojos .' Sky- ron, mi amigo. Hijo de Poseidón ! Ladrón extraordinario ! Todo un chico impresionante ! Pero eso no es importante. No estoy viendo nada de valor !" Exclamó , como si se tratara de una excelente noticia . "Supongo que eso significa que quieren morir ?"
"Espera" dijo Hazel. ' Tenemos objetos de valor. Pero, si te los damos , ¿cómo podemos estar seguros que nos permitiras irnos?
' Oh , siempre preguntan eso" dijo Escirón. " Te lo prometo, por el río Estigio, que tan pronto como me
entreguen lo que quiero , no voy a dispararles. Los enviare de vuelta por el acantilado."
Hazel le dio a Jason una mirada cautelosa . Río Estigio o no, la forma en que Escirón redacto su promesa no la tranquilizo.
" ¿Qué pasaría si lucháramos ?" Preguntó Jason . " No nos puedes atacar y mantener nuestro barco de rehén al mismo - '
BANG ! BANG !
Ocurrió tan rápido que el cerebro de Hazel necesito un momento para ponerse al día .
Humo rizado salia desde el lado de la cabeza de Jason . Justo por encima de la oreja izquierda, una ranura cortada por el pelo como una franja de carreras . Uno de los fusiles de Escirón seguía apuntándole a la cara. El otro fusil estaba apuntando hacia abajo , por el lado del acantilado , como si el segundo tiro de Escirón hubiera sido despedido al Argo II .
Hazel se atragantó por el shock. " ¿Qué has hecho ? '
" Oh , no te preocupes !" Rió Escirón . " Si pudieran ver tan lejos - cosa que no pueden - verían un agujero en la cubierta entre las zapatillas del joven grande, el que está con el arco " .
' Frank '
Escirón se encogió de hombros . "Si tú lo dices . Eso fue sólo una demostración. Me temo que podría haber sido mucho más grave . '
Giró sus fusiles . El restablecio los martillos y Hazel tuvo una sensación de que las armas por arte de magia se habian recargado .
Escirón movió las cejas hacia Jason . ' Así que! respondiendo a tu pregunta - sí , puedo atacarte y
mantener de rehén al barco al mismo tiempo. Municiones de bronce celestial . Muy mortal para los semidioses. ustedes dos morirían primero - bang, bang . Entonces puedo tomarme mi tiempo para liquidar a tus amigos en esa nave .
El tiro al blanco es mucho más divertido con los objetivos vivos corriendo y gritando!"
Jason tocó el nuevo surco que la bala había arado por su pelo. Por una vez, no se veía muy confiado.
Los tobillos de Hazel tambalearon . Frank era el mejor tirador que conocía con un arco, pero este bandido Escirón era inhumanamente bueno.
"Eres un hijo de Poseidón ?" Consiguió decir . "Yo hubiera pensado Apolo, por la forma de disparar. "
Las líneas de expresión alrededor de sus ojos se profundizaron . "Vaya, gracias! Es sólo práctica, sin embargo. la tortuga gigante - que es debido a mi parentezco . No puedes ir por ahí domando tortugas gigantes sin ser un hijo de Poseidón ! Podría abrumar a su nave con un maremoto , por supuesto, pero es un trabajo tremendamente difícil. No es tan divertido como emboscar y disparar a la gente . "
Hazel trató de ordenar sus pensamientos , ganar tiempo , pero era difícil dejar de lado los humeantes tambores de los fusiles. " Uh ... para que es la bandana?'
" Así nadie me reconoce ! " Dijo Escirón .
' Pero te presentaste', dijo Jason . "Eres Escirón"
Los ojos del bandido se agrandaron. "¿Cómo lo hiciste - Oh . Sí , supongo que sí ." Bajó un fusil y
araño un lado de su cabeza con la otra. ' Terriblemente descuidado. Lo siento. Me temo que estoy un poco oxidado . De vuelta de entre los muertos y todo eso. Déjame intentarlo otra vez ' .
Apuntó sus pistolas . 'Párense y entréguenlo! Yo soy un bandido anónimo y ustedes no necesitan saber
mi nombre! "
Un bandido anónimo. Algo hizo clic en la memoria de Hazel. ' Teseo . Él te mato una vez. '
Los hombros de Escirón se desplomaron . " Ahora , ¿por qué tenias que mencionarlo? Nos llevábamos tan bien! '
Jason frunció el ceño. " Hazel , conoces la historia de este tipo? '
Ella asintió con la cabeza , aunque los detalles eran turbios. " Teseo lo encontró en el camino a Atenas. Escirón hacia matar a sus víctimas , um ... "
Algo sobre la tortuga. Hazel no podía recordar .
"Teseo era un tramposo ! " Se quejó Escirón . " No quiero hablar de él . Estoy de vuelta de entre los muertos. Gaia me prometió que me podía quedar en la línea de costa y robar a todos los semidioses que quisiera , y eso es lo que voy a hacer ! Ahora ... ¿dónde estábamos?"
" Estabas a punto de dejarnos ir, " aventuró Hazel.
" Hmm ... " dijo Escirón . " No, estoy bastante seguro de que no era eso. Ah , claro! El dinero o la vida. Donde están sus objetos de valor ? No hay objetos de valor ? Entonces voy a tener que - '
"Espera" dijo Hazel. " Tengo los objetos de valor. Por lo menos , puedo conseguirlos ."
Escirón apuntó con un fusil a la cabeza de Jason . "Pues entonces, mi querido, ve al grano, o mi siguiente tiro cortará algo más que pelo de tu amigo !'
Hazel no necesitaba concentrarse. Estaba tan ansiosa, que el suelo retumbaba debajo de ella e
inmediatamente produjo una cosecha abundante - Metales preciosos surgiendo a la superficie como si la tierra estuviera ansiosa por expulsarlos.
Ella se encontró rodeado de una - alta montaña de tesoros - hasta su rodilla de denarios romanos , dracmas de plata, joyas antiguas de oro , brillantes diamantes y topacios y rubíes - suficientes para llenar varias bolsas.
Escirón rió con deleite. " ¿Cómo demonios hiciste eso ? "
Hazel no respondió. Pensó en todas las monedas que habían aparecido en el cruce con Hécate. Aquí fueron aún más - siglos de riqueza oculta de todos los imperios que hubieron alguna vez
reclamado esta tierra - griegos, romanos , bizantinos y así muchos otros. Los imperios se habían ido, dejando sólo una costa árida para Escirón el bandido .
Ese pensamiento la hizo sentir pequeña e impotente.
"solo toma el tesoro" dijo . 'dejanos ir'.
Escirón rió . " Oh , pero yo digo todos sus objetos de valor . Entiendo que mantienen algo muy
especial en ese barco ...cierta estatua de marfil y oro, digamos , de cuarenta pies de altura ?"
El sudor comenzó a secarse en el cuello de Hazel , enviando un escalofrío por su espalda.
Jason dio un paso adelante . A pesar de la pistola apuntando a su cara, sus ojos eran tan duros como unos zafiros. ' La estatua no es negociable. "
"Tienes razón , no lo es!" Asintió Escirón . "Tengo que tenerla! '
'Gaia te ha hablado de ella, " adivinó Hazel. "te pidió que la tomes ".
Escirón se encogió de hombros . "Tal vez . Pero ella me dijo que me la podía quedar . Es difícil pasar por alto la oferta! yo no tengo la intención de volver a morir , mis amigos. Tengo la intención de vivir una larga vida como un hombre muy rico ! "
" La estatua no te hará ningún bien", dijo Hazel. "No, si Gaia destruye el mundo . '
Los cañones de las pistolas de Escirón vacilaron . " ¿Perdón? "
' Gaia te está utilizando ", dijo Hazel. " Si tomas esa estatua , no vamos a ser capaces de vencerla . Ella esta
planeando borrar a todos los mortales y semidioses de la faz de la tierra , dejando que sus gigantes y monstruos tomen el relevo. Entonces, ¿dónde vas a gastar tu oro, Escirón ? Suponiendo incluso que Gaia te permita vivir . "
Hazel dejo que lo asimilara. Supuso que Escirón no tendría ningún problema en creer en dobles traiciones , siendo un bandido y todo eso.
Se quedó en silencio mientras contaba hasta diez.
Finalmente las lineas de su sonrisa regresaron .
" ¡Muy bien! " , Dijo. "no soy poco razonable . Mantengan la estatua."
Jason parpadeó . "Podemos irnos?
"Sólo una cosa más" dijo Escirón . " Yo siempre pido una muestra de respeto . Antes de dejar ir a mis víctimas, insisto en que me laven los pies. "
Hazel no estaba segura de haberlo oído bien . Entonces Escirón se quitó las botas de cuero, una después de la otra . Sus pies desnudos eran la cosa más repugnante que Hazel había visto en su vida ... y había visto algunas cosas muy desagradables .
Estaban  hinchados, arrugados y blancos como masilla, como si hubieran estado en remojo en formaldehilo por unos pocos siglos. Mechones de pelo castaño brotaban de cada dedo de su deforme pie. Sus uñas puntiagudas eran verdes y amarillas, como el caparazón de una tortuga.
Entonces el olor la golpeó. Hazel no sabía si el palacio de su padre en el inframundo tenía una cafetería para
zombies , pero si la tuviera olería como los pies de Escirón .
' Así  que!' Escirón movió los dedos de sus pies repugnantes . ' ¿Quién quiere la izquierda , y quien quiere la derecha ?"
El rostro de Jason se volvió casi tan blanca como los pies. "Tie ... Tienes que estar bromeando . "
" No, en absoluto ! " Dijo Escirón . " Lavenme los pies , y ya está. Los envio de vuelta por el acantilado. lo
prometo por el río estigio .
Él lo prometió muy fácilmente, las campanas de alarma sonaron en la mente de Hazel. Pies. Enviarlos de vuelta por el acantilado. El caparazón .
La historia volvió a ella , todas las piezas que faltaban cayeron en su lugar . Recordó cómo Escirón mataba a sus víctimas.
"¿Podríamos hablar un momento ? ' Hazel preguntó el bandido .
Los ojos de Escirón se estrecharon. " ¿Para qué?'
" Bueno, es una gran decisión ", dijo. " Pie izquierdo, pie derecho. Tenemos que discurtirlo. "
Se dio cuenta de que el estaba sonriendo bajo la máscara .
"Por supuesto"dijo . "soy tan generoso que tienen dos minutos. '
Hazel escalo la pila de tesoros. Llevó a Jason lo más lejos que se atrevió -a unos quince pies abajo por el acantilado , que esperaba estuviera fuera del alcance de su oído .
'Escirón pateaba a sus víctimas por el acantilado" susurró .
Jason frunció el ceño. ' ¿Qué? '
' Al arrodillarse para lavar sus pies ", dijo Hazel. ' Es asi como te mata. Cuando estás fuera de balance,
mareado por el olor de sus pies , te patea por el borde. Caes derecho en la boca de la tortuga gigante .
Jason tomó un momento para digerirlo , por así decirlo. Miró por encima del acantilado, donde el caparazón de la tortuga brillaba justo debajo del agua.
" Así que tenemos que luchar ", dijo Jason .
' Escirón es demasiado rápido ", dijo Hazel. " Él nos mataria a los dos. "
"Entonces estare listo para volar. Cuando él me empuje, Voy a flotar a mitad de camino por el acantilado . Luego, cuando te patee , te atrapare."
Hazel negó con la cabeza. " Si el te patea con fuerza y lo suficientemente rápido , podriás estar demasiado aturdido para volar. Y, aunque pudieras, Escirón tiene los ojos de un tirador. Él te vera caer. Si flotas , él simplemente te va a disparar en el aire " .
"Entonces ..." Jason apretó la empuñadura de su espada. " Espero que tengas otra idea'
A unos piess de distancia , Gale la comadreja salió de los matorrales. Ella rechinó los dientes y miró a
Hazel como si dijera: ¿Y bien? ¿lo haras?
Hazel calmó sus nervios , tratando de evitar sacar más oro de la tierra. Recordó el sueño que había tenido, de la voz de su padr, de Plutón : Los muertos ven lo que creen que van a ver. Lo mismo ocurre con los vivos.Ese es el secreto .
Ella entendió lo que tenía que hacer . Odiaba la idea más de lo que odiaba los pedos de la comadreja, más de lo que odiaba los pies de Escirón .
" Desafortunadamente , sí" dijo Hazel. " Tenemos que dejar a Escirón ganar ."
' ¿Qué? ' Preguntó Jason .
Hazel le contó el plan.

No hay comentarios:

Publicar un comentario