jueves, 28 de noviembre de 2013

La Casa de Hades XXXV Jason

JASON VIO POR PRIMERA VEZ AL ÁNGEL EN EL CARRO DE HELADOS .
El Argo II había anclado en la bahía junto con otros seis o siete cruceros. Como de costumbre, los mortales
no prestaban ninguna atención al trirreme , pero , sólo para estar seguros , Jason y Nico se subieron a un bote de uno de los barcos turísticos por lo que se vería como si fueran parte de la tripulación cuando llegaran a tierra.
A primera vista , Split parecía un lugar fresco. Alrededor del puerto había una larga explanada curveada
bordeada de palmeras . En los cafés al aire libre , los adolescentes europeos estaban pasando el rato , hablando en una docena de diferentes idiomas y disfrutando de la soleada tarde . El aire olía a carne a la brasa y a flores recién cortadas.
Más allá de la avenida principal , la ciudad era una mezcolanza de torres de castillo medieval, murallas romanas , casas de piedra caliza con techos de tejas rojas y edificios de oficinas modernos todos hacinados. En la distancia , las colinas de color verde grisáceo marchaban hacia una cresta de la montaña, lo que hizo que Jason se sintiera un poco nervioso. No dejaba de mirar a esa escarpada rocosa , esperando que el rostro de Gaia a apareciera en sus sombras.
Nico y el vagaban por la explanada cuando Jason vio a un hombre con alas de la comprando una barra de helado de un carrito de la calle. La señora que vendia parecía aburrida mientras contaba el cambio del tipo.
Los turistas navegaban alrededor de las enormes alas del ángel sin darles un segundo vistazo .
Jason dio un codazo a Nico . " ¿Estás viendo eso? '
' Sí, ' Nico estuvo de acuerdo. " Tal vez deberíamos comprar un helado. "
Cuando se dirigieron hacia el carrito de helados, a Jason le preocupaba que ese tipo de alas pudiera ser un hijo de Boreas* el viento del Norte. A su lado , el ángel llevaba el mismo tipo de espada de bronce irregular que los Boreads** tenían, y el último encuentro de Jason con ellos no habían ido tan bien.
Pero este chico parecía más frío que el frío. Llevaba una camiseta sin mangas de color rojo , bermudas y sandalias huarache. Sus alas eran una combinación de colores rojizos , como un gallo pequeño o una perezosa puesta de sol. tenía el pelo tostado y negro profundo casi tan rizado como el de Leo.
" Él no es un espíritu que regreso , ' Nico murmuró . "O una criatura del inframundo."
' No, ' Jason estuvo de acuerdo. "Dudo que comieran barras de helado cubiertas de chocolate. '
" Entonces, ¿qué es? 'se preguntó  Nico.
Estaban a treinta pies de distancia, y el tipo de las alas miraba directamente a ellos . Él sonrió, hizo un gesto sobre su hombro con la barra de helado y se disolvió en el aire.
Jason no podía verlo exactamente , pero tenia la suficiente experiencia controlando el viento para poder
realizar un seguimiento de la trayectoria del ángel - un mechón caliente de rojo y oro relampagueaba a través de la calle , en espiral hacia la acera, soplando postales de los carruseles en frente de las tiendas para turistas. El viento se dirigió hacia el final del paseo marítimo , donde una gran fortaleza - como una estructura se alzaba .
"Apuesto a que es el palacio" dijo Jason . ' Vamos '.
Incluso después de dos milenios , el Palacio de Diocleciano era todavía impresionante. La pared exterior era más que una cascara de rosa de granito, con columnas desmoronadas y ventanas en forma de arco abierto hacia el cielo , pero estaba casi intacto , un cuarto de milla de largo y setenta u ochenta pies de alto, haciendo parecer enanas a las modernas tiendas y casas que se apiñaban debajo de ella. Jason imaginó como debía lucir el palacio cuando estaba recién construido , con Guardias imperiales caminando por las murallas y las águilas de oro de Roma brillando sobre los parapetos .
El ángel de viento -o lo que fuera- batia dentro y fuera de las ventanas de granito rosa, entonces, desapareció al otro lado. Jason exploro la fachada del palacio buscando una entrada. La única que vio estaba a varias cuadras de distancia, con turistas hacían fila para comprar boletos. No habia tiempo para eso.
' Tenemos que atraparlo ", dijo Jason . ' Mantenerlo- '.
" Pero - '
Jason agarró a Nico y los levantó a ambos en el aire.
Nico hizo un ruido sordo de protesta mientras se elevaban sobre las paredes y en un patio en el que habia más turistas se arremolinaron a su alrededor, tomando de fotografías .
Un niño pequeño dio un respingo cuando aterrizaron . Entonces sus ojos se pusieron vidriosos y él negó con la cabeza , como si se estuviera despidiendo a una alucinación inducida por el jugo de caja . Nadie más les prestó atención.
A la izquierda del patio había una línea de columnas sosteniendo desgastados arcos grises. Por el lado derecho habia un edificio de mármol blanco , con hileras de altas ventanas.
' El peristilo***" , dijo Nico . " Esa era la entrada a la residencia privada de Diocleciano. " frunció el ceño a
Jason . "Y , por favor , no me gusta ser tocado. No vuelvas a cogerme de nuevo. '
Los omóplatos de Jason se tensaron . Le pareció oír un tono de amenaza , como: a menos que desees
tener una espada Estigia en la nariz. ' Oh , está bien. Lo siento. Cómo sabes como se llama este lugar? '
Nico escaneo el atrio. Se centró a algunos pasos en el rincón más alejado , que descendia .
"he estado aquí antes. " Sus ojos eran tan oscuros como su espada. ' Con mi madre y Bianca. Un viaje de fin de semana desde Venecia. Tenia tal vez ... seis? "
" Fue cuando ... 1930 ? '
''Treinta y ocho más o menos", dijo Nico ausente. 'Por qué te importa?Ves a ese tipo alado en algún lugar?"
"No ..." Jason todavía estaba tratando de envolver su mente alrededor de el pasado de Nico .
Jason siempre trataba de construir una buena relación con la gente de su equipo . Había aprendido de la forma dura que si alguien iba a cuidar tu espalda en una pelea era mejor si encontrabas algun motivo comun
y confiaban uno en el otro. Pero Nico no era fácil de entender. ' Yo sólo ... no puedo imaginar lo extraño
que esto debe ser, venir de otro tiempo. "
' No, no puedes . ' Nico se quedó mirando el suelo de piedra . Tomó un respiro profundo.
"Mira ... No me gusta hablar de ello. Honestamente , creo que Hazel lo tiene peor . Ella recuerda más de cuando era joven . Ella tenía que volver de entre los muertos y ajustarse al mundo moderno. yo ...Bianca y yo, nos quedamos atrapados en el Hotel Lotus+. El tiempo pasó tan rápido. De una forma extraña ,hizo la transición más fácil. "
' Percy me habló de ese lugar ", dijo Jason . " Setenta años , pero sólo se sentíeron como un mes ?"
Nico apretó el puño hasta que sus dedos se pusieron blancos . "Sí . Estoy seguro de que Percy te contó todo sobre mí " .
Su voz estaba cargada de amargura -más de la que Jason podía entender. Él sabía que Nico habia culpado a Percy por la muerte de su hermana Bianca, pero supuestamente habían consiguido superarlo, al menos de acuerdo con Percy. Piper también había mencionado el rumor de que Nico estaba enamorado de Annabeth. Tal vez eso era parte de eso.
Aún así ... Jason no entendia por qué Nico alejaba a la gente, por qué nunca pasaba mucho tiempo en cualquiera de los dos campamentos, por qué prefería a los muertos que a los vivos. Realmente no entiendia por qué Nico se había comprometido a liderar al Argo II hasta Epiro si odiaba tanto a Percy Jackson.
Los ojos de Nico barrieron las ventanas por encima de ellos . "los Muertos Romanos están por todas partes aquí ... Lares . Lemures . Nos están viendo . Están enojados .
" A nosotros ? ' La mano de Jason fue a su espada.
' a todos. ' Nico señaló un pequeño edificio de piedra en el extremo oeste del patio . 'Eso solía ser un templo de Júpiter. Los cristianos lo convirtieron en un baptisterio . A los fantasmas romanos no les gusto eso. "
Jason se quedó mirando la puerta oscura .
Nunca había conocido a Júpiter, pero pensó en su padre como una persona viviente - el tipo que se había enamorado de su mamá. Por supuesto que sabía que su padre era inmortal, pero de alguna manera todo lo que eso significaba nunca se había hundido en el hasta ahora mientras miraba a una puerta que los romanos atravesaban hacia miles de años , para adorar a su padre. La idea le dio a Jason un terrible dolor de cabeza.
" Y más allá ... ' Nico señaló al este hacia un edificio hexagonal rodeado de columnas independientes.
" Ese era el mausoleo del emperador. "
' Pero su tumba no esta alli ahora, 'supuso Jason .
' No desde hace siglos ", dijo Nico . 'Cuando el imperio se derrumbó, el edificio se convirtió en una catedral cristiana'.
Jason tragó . " Así que si el fantasma de Diocleciano está todavía por aquí - '
"Probablemente no este feliz. "
El viento susurraba, empujando las hojas y las envolturas de comida en todo el peristilo . Por el rabillo del ojo , Jason alcanzó a ver el movimiento - una mancha de color rojo y oro.
Cuando se volvió , una sola pluma de color rojizo se estaba asentando en los escalones que bajaban.
"Por alli". Jason señaló . ' El hombre alado. A dónde crees que llevan esas escaleras? '
Nico sacó su espada . Su sonrisa era aún más inquietante que su ceño fruncido . 'Al inframundo', dijo .
"Mi lugar favorito ".

El Inframundo no era el lugar favorito de Jason .
Desde su viaje por debajo de Roma, con Piper y Percy , luchando con esos gigantes gemelos en el hipogeo++ bajo el Coliseo+++, la mayor parte de sus pesadillas habían sido sobre sótanos, trampillas y grandes ruedas de Hamster.
Tener a Nico a su lado no era tranquilizador. Su hoja de hierro estigio parecía hacer las sombras aun
más sombrías, como si el metal infernal estuviera drenando la luz y el calor del aire .
Se arrastraron a través de una amplia bodega con gruesas columnas que soportaban un techo abovedado. los bloques de piedra caliza eran tan viejos que se habían fusionado con siglos de humedad, haciendo que el lugar pareciera casi como una cueva formada naturalmente .
Ninguno de los turistas se había aventurado hasta aquí. Obviamente, eran más inteligentes que los semidioses
Jason sacó su gladius^. Se abrieron paso bajo los arcos bajos , sus pasos resonando en el suelo de piedra. Ventanas enrejadas se alineaban en la parte superior de una pared , al nivel de la calle , pero eso solo hacia que la bodega se sientiera más claustrofóbica. Los rayos de sol los hacían parecer barras de prisión, inclinadas, con remolinos de antiguo polvo.
Jason pasó una viga de soporte , miró a su izquierda y casi tuvo un ataque al corazón. Mirandolo directamente habia un busto de mármol de Diocleciano , con el rostro de piedra caliza frunciendo el ceño con desaprobación.
Jason estabilizó su respiración . Este parecía un buen lugar para dejar la nota que había escrito para Reyna,
diciéndole de su ruta a Epiro . Estaba lejos de las multitudes, pero confiaba en que Reyna lo encontraría.
Ella tenía los instintos de un cazador. Deslizó la nota entre el busto y su pedestal y dio un paso atras.
Los ojos de mármol de Diocleciano le hicieron sentir nervioso . Jasón no podía dejar de pensar en Termino^^, la estatua parlante de vuelta en Nueva Roma . Esperaba que Diocleciano no ladrara o de repente estallara en una canción.
' ¡Hola! '
Antes de que Jason pudiera registrar que la voz provenía de otro lugar , cortó la la cabeza del emperador. El busto cayó y se hizo añicos contra el suelo.
" Eso no fue muy agradable, " dijo la voz detrás de ellos.
Jason se volvió . El hombre alado del puesto de helados estaba apoyado en una columna cercana,
casualmente lanzando un pequeño aro de bronce al aire. A sus pies había una cesta de picnic de mimbre llena de fruta.
"Quiero decir" dijo el hombre, "¿qué te hizo Diocleciano a ti? '
El aire se arremolinó alrededor de los pies de Jason . Los fragmentos de mármol se reunieron en un tornado en miniatura, volaron de vuelta al pedestal y se volvieron a unir en un busto completo, la nota seguia escondida debajo.
' Eh- ' Jason bajó la espada . "Fue un accidente. Me has asustado . '
El tipo alado rió . 'Jason Grace, el viento del Oeste ha sido llamado de muchas maneras ... ardiente,
suave , dador de vida y endiabladamente guapo. Pero nunca he sido llamado aterrador. Eso comportamientos se los dejo a mis borrascosos hermanos en el norte. "
Nico retrocedio. " El viento del Oeste ? Quieres decir que eres - '
'Favonio^^^, ' Jason se dio cuenta . ' Dios del viento del oeste . "
Favonio sonrió y se inclinó, obviamente contento de ser reconocido . " Puedes llamarme por mi nombre romano, sin duda , o Zefiro, si eres griego. Yo no me cuelgo por ello . '
Nico parecía bastante colgado al respecto. ' ¿Por qué no están tus lados griego y romano en los conflicto, como los otros dioses ? "
' Oh , tengo dolor de cabeza ocasionalmente" . Favonio se encogió de hombros . ' Algunas mañanas me despertaré en mi chitón# griego cuando estoy seguro de que me fui a dormir con mi pijama de SPQR . Pero sobre todo la guerra no me molesta . Soy un
dios menor , ya sabes - en realidad nunca ha estado tanto en el centro de atención. Las batallas a ida y vuelta entre vosotros
semidioses no me afectan como mucho. '
" Así que ... " Jason no estaba muy seguro de si debia envainar su espada. ' ¿Qué estás haciendo aquí ? '
" Varias cosas ! ' Dijo Favonio . " Pasando el rato con mi canasta de frutas. Siempre llevo una cesta de
fruta . ¿Quieres una pera ?
"Estoy bien. Gracias . '
' Vamos a ver ... antes me estaba comiendo un helado. En este momento estoy lanzando este anillo quoit . Favonio hizo girar el aro de bronce en su dedo índice.
Jason no tenía idea de lo que era un quoit, pero trató de mantener la concentración . "Quiero decir , ¿por qué te muestras a nosotros?¿Por qué nos trajiste a esta bodega ?
' Oh ! ' Favonio asintió. ' El sarcófago de Diocleciano. Sí. Esta fue su última morada . Los cristianos la trasladaron fuera del mausoleo. Entonces algunos bárbaros destruyeron el ataúd. Sólo quería mostrarles"     -extendió sus manos con tristeza - " que lo que están buscando no está aquí. Mi maestro lo ha tomado. '
"Tu maestro? 'Jason tuvo un flashback de un palacio flotante por encima del picoPike en Colorado, donde
había visitado (y apenas sobrevivido ) el estudio de un tipo del clima loco que decía que era el dios de todos
los vientos . 'Por favor, díme que tu maestro no es Eolo. '
' Ese cabeza hueca ?" Favonio resopló. "No, por supuesto que no. "
"Quiere decir Eros. ' La voz de Nico se volvió tensa . ' Cupido, en Latin . '
Favonio sonrió. "Muy bien , Nico di Angelo . Me alegro de verte de nuevo , por cierto. Ha sido mucho tiempo. '
Nico frunció el entrecejo. " Nunca he conocido a ti. '
"Nunca me has visto , " el dios corregido. " Pero yo he estado observando . Cuando viniste aquí como un
niño pequeño, y varias veces desde entonces. Sabía que con el tiempo volverías a ver la cara de mi maestro."
Nico se puso aún más pálido que de costumbre. Sus ojos recorrieron la sala cavernosa , como si estuviera empezando a sentirse atrapado.
' Nico ? ' , Dijo Jason . ' ¿De qué está hablando? '
"No lo sé. Nada . "
'Nada ? Favonio exclamó. "quien mas te preocupa ... sumergido en el Tártaro, y todavía aceptas la verdad?"
De pronto, Jason sintió como si estuviera espiando.
Quien mas te preocupa.
Recordó lo que Piper le había contado sobre el enamoramiento de Nico por Annabeth . Aparentemente los
sentimientos de Nico eran mas profundos que un simple enamoramiento.
" Sólo hemos venido por el cetro de Diocleciano," dijo Nico, claramente ansioso por cambiar de tema.
' ¿Dónde está? "
" Ah ... " Favonio asintió con tristeza. "pensaste que sería tan fácil enfrentar al fantasma de Diocleciano ? me
temo que no, Nico . Tus pruebas serán mucho más difíciles . Ya sabes, mucho antes de que esto fuera el palacio de Diocleciano, era la puerta de entrada a la corte de mi maestro. Aquí moré durante eones, trayendo a aquellos que buscaban el amor en la presencia de Cupido. '
A Jason no le gustó la mención de pruebas difíciles. No se fiaba de este dios extraño con el aro y las alas y la canasta de frutas. Pero una vieja historia surgió en su mente - algo que había oído en el Campamento
Júpiter. "Como Psique##, la esposa de Cupido. Usted la llevó a su palacio."
Los ojos de Favonius brillaron . "Muy bien , Jason Grace. desde este punto exacto, llevé a Psique en los
vientos y la lleve a las cámaras de mi amo . De hecho , es por eso que Diocleciano construyó su palacio
aquí . Este lugar siempre ha sido agraciado por el suave viento del oeste . " Abrió los brazos . ' Es un punto de tranquilidad y amor en un mundo turbulento. Cuando el palacio de Diocleciano fue saqueado - '
' Usted tomó el cetro , ' Jason supuso.
' Para custodiarlo, ' Favonio estuvo de acuerdo. "Es uno de los muchos tesoros de Cupido , un recuerdo de tiempos mejores.
"Si lo quieres ... ' Favonio se volvió hacia Nico . "deberás hacer frente ak dios del amor . '
Nico se quedó mirando la luz del sol que entraba por las ventanas , como si quisiera poder escapar a través
esas estrechas aberturas.
Jason no estaba seguro de lo que quería Favonio , pero si enfrentar al dios del amor significaba forzar a Nico en alguna especie de confesión sobre qué chica le gustaba, no parecía tan malo.
' Nico, puedes hacer esto, " dijo Jason . "Podría ser embarazoso , pero es por el cetro."
Nico no parecía muy convencido . De hecho , parecía que iba a vomitar. Pero él cuadró sus hombros y asintió. "Tienes razón . yo- Yo no tengo miedo al dios de amor ' .
Favonio sonrió . " Excelente ! ¿Te gustaría un aperitivo antes de ir ? ' Sacó una manzana verde de su canasta y frunció el ceño ante ela. ' Oh , fanfarron. Siempre me olvido de que mi símbolo es una cesta de fruta inmadura. ¿Por qué el viento de primavera obteniene más crédito ? Verano tiene toda la diversión " .
"está bien ", dijo Nico rápidamente. 'Sólo llévanos con Cupido. '
Favonio hizo girar el aro en el dedo , y el cuerpo de Jason se disolvio
en el aire .
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*Boreas: Dios del viento del Norte. Forma Romana: Aquilo
**Boreads: Calais y Zethes, hijos de Boreas, dios del viento del Norte
***Peristilo: Entrada a la residencia privada de un Emperador
+Hotel Lotus: un casino en Las Vegas donde Percy, Annabeth y Grover perdieron valioso tiempo en su búsqueda después de comer flores de loto encantadas
++Hipogeo: El area debajo del coliseo donde estaban las partes del set y la maquinaria usada para efectos especiales.
+++Coliseo: Un anfiteatro eliptico en el centro de Roma, Italia, Con capacidad para quince mil espectadores, el coliseo era usado para los competencias de gladiadores y espectaculos publicos, como simulacros de batallas navales, caza de animales, ejecuciones, recreaciones de famosas batallas y dramas.
^Gladius: Una espada corta.
^^Termino: Dios romano de los limites y los puntos de referencia
^^^Favonio: Dios romano del viento del oeste. Forma Griega: Zefiro.
#Chiton: Una prenda griega; una pieza sin mangas de lino o lana asegurado en los hombros por broches y
en la cintura con un cinturón
##Psique: Una joven mortal quien se enamoro de Eros y fue forzada por su madre, Afrodita, para ganarse su camino de regreso a el.

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